未来地球可能会有一群空间"守卫"

2020-12-15 11:54   来源: 互联网    阅读量:2610

从古代到现在,月亮一直围绕着地球,似乎从来没有"兄弟姐妹"。但事实上,有一些"迷你月亮",也围绕着地球,"为地球卫星服务了一段时间,飞向星际空间。


据外国媒体报道,11月23日,天文学家利用亚利桑那州洛厄尔发现望远镜(LowellDiscoveryTel408,LDT)收集的数据,揭示了第二颗"迷你月亮"的一些已知特征。通过研究,科学家们可以更好地理解"迷你月球"的旋转速度和轨道特征,证明它是一个自然天体,而不是来自太空的人造碎片。研究结果发表在"天文学杂志"(TheAstroPhyicalalJournal)上。


小月亮"是什么?为什么其他靠近地球的小天体不被认为是"小月亮"?这些"迷你卫星"的科研价值是什么?考虑到这些问题,"科技日报"的记者采访了中国科学院紫金山天文台行星科学和深空探索实验室的副研究员赵玉辉。


短暂的"魅力"吸引小天体


2006年9月,科学家发现了第一颗已知的"迷你月球"2006 RH 120,这是一颗直径约5米的近地小行星,通常绕太阳运行,但大约每隔20年左右就会接近地月系统。


今年2月,卡特里娜和亚利桑那大学月球和行星实验室的其他人员发现了第二颗名为2020CD3的"迷你月亮"。2020CD3的直径约为1:1.5米,大小相当于一辆汽车,距离地球约13000公里。


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迷你月亮"是什么?赵玉辉告诉"科技日报":"‘迷你月亮’是指一个像月亮一样绕地球运行的较小的天体。"在动力学方面,它是在绕地球运行的轨道上,它所受的主要力是地球的引力。


为什么其他近地的小天体不能称为"小月亮"呢?"赵玉辉说,由于这类天体主要受太阳引力的影响,绕太阳运行的轨道在某一点上恰好离地球更近,或者绕太阳的轨道更接近地球的轨道。


因此,必须判断"迷你月亮"是否主要受它所受的力的影响。如果地球的"魅力"足够吸引天体围绕地球旋转,那么天体就可以称为"小月亮"。


然而,"迷你月亮"不同于真正的月亮,他们不能总是"守护"地球。这是因为,在绕地球运行的过程中,虽然"迷你月亮"主要受地球引力的影响,但也受到太阳、月球的引力以及太阳的光波和其他扰动力的影响。由于"迷你月球"所在轨道的特点,这些扰动可能对其轨道产生更大的影响,使其无法稳定地绕地球运行,离开地球的月球系统,返回太阳轨道。


未来将会有很多"迷你月亮"。


那么,卫星是从地球这样的天体来的呢?后天它是像迷你月亮那样诞生还是被捕获的?"赵玉辉说,这两种情况都存在,两者有很大的区别。


一般来说,天然卫星更大,更向前,轨道更靠近行星,轨道平面的倾角很小,远离行星的不规则小物体逆行,在高偏心或高倾角的轨道上运行,被认为是后来捕获的卫星。


当然,也有一类是出于自然原因而获得的卫星,如月球,人们认为它是在地球被撞击后由溅射物质形成的。


迷你月亮"2020CD3轨道的近地点比地球和月球的近地点要近得多。据报道,"迷你月亮"并不罕见,可能有大量的小型天体围绕地球运行,但已知的相对较少。随着望远镜等设备的技术革新,科学家们预计在未来10年内会发现大量的"迷你卫星"。


责任编辑:无量渡口
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